69





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No pude resistirme al cartel de la puerta, “Live Jazz”, decía, y a la embriagadora versión de What is this thing called love? que se escuchaba desde la calle. El vuelo de Madrid no había sido largo, el tiempo justo para que la compañía aérea perdiera mi maleta y me despachara con malas pulgas y un papel que no garantizaba en absoluto que fuera a reencontrarme con mi ropa y mi neceser durante esa semana que tenía que dedicar a dar clases en la universidad de Portsmouth. Lo que yo quería, en realidad, cuando reparé en el letrero a la entrada del 69 Wine Bar & Bistro, era cenar y olvidarme de todo. Aquel sitio no parecía un restaurante desde fuera; una tienda de muebles, quizás una boutique. Miré de nuevo, no había duda: junto al nombre de la banda se anunciaba “Sunday Menu” hasta las 19h. Agotada, me dejé arrastrar por Cole Porter.


Dentro el ambiente era fenomenal. Casi todos los comensales llevaban una o dos copas de sobremesa, sonrisas modorras y acompañamientos de percusión con la cucharilla del postre. Jane, la dueña del local, me recibió con una gran sonrisa encaramada a unos altísimos tacones, delighted de recibir a foráneos devotos de la cocina tradicional británica con un puntito de estilo continental. Maravilloso el roasted rib eye de beef, con roast potatoes, Yorkshire pudding y red wine gravy. Después de una copa de vino blanco, el cerebro se me volvió esponjosito. La música, la comida, la gente acodada en la barra, aquello era una fantasía yeyé, suspendida en el tiempo y el espacio y, si Peters Sellers se hubiera sentado a mi mesa en ese momento, no me hubiera sorprendido lo más mínimo. En días posteriores volví y pude certificar que, si bien la música y el asado son un lujo dominical, la carta varía cada día y la calidad permanece inalterable. Sin duda, el mejor restaurante que he catado en Portsmouth.


Mint Tea Room





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La novelería de las cupcakes y las cookies se extiende como una gripe cabrona por todo el mundo. Me costó bastantes días encontrar un sitio donde me sirvieran un cream tea en condiciones en Portsmouth. El Mint Tea Room es un pequeño rincón que trata de recrear una cocina típica de british granny. Desentonan los carteles, cruce de IKEA y secta naturista, que reclaman el té como fuente de toda salud. Eso sí, a mí me sirves un Earl Grey en esa porcelana tan ideal, unos scones frescos y, con el nublado fuera, ya me da igual todo: soy feliz.  


Rosie’s Vineyard


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Rosie’s Vineyard ofrece todo lo que me puede apetecer un viernes por la noche. Un combinado de Hendricks y Edelflower Cordial para abrir boca, acompañado de queso, embutido y aceitunas, un trío de Jazz en directo, Beef Wellington con ración de verduras como plato principal y una amplia bodega donde elegir. En buena compañía, además, es una forma maravillosa de empezar el fin de semana.

Barnaby's





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Barnaby’s es caro, así que merece la pena aprovechar la oferta de menú de tres platos a elegir de la carta por £20 (poco más de 23€) que tienen de martes a jueves. Es el restaurante que todos recomiendan para “comer bien” en Southsea, para darte un homenaje, aunque a mí no me convenció del todo. La calidad de las viandas es muy superior en 69 y, además, es más barato.

Pechuga de pato Gressingham (un cruce entre el Mallard salvaje y el pato Pekín) con salsa de naranja acompañada de patatitas salteadas y verduras hervidas.